Coup de Soleil sur les Fées de Cottingley !

Les Fées de Cottingley

Texte : Sébastien Perez
Illustrations : Sophie de la Villefromoit
Collection Métamorphose
Éditions Soleil

Les éditions Soleil nous ont offert fin 2016 ce très bel ouvrage qui revient sur l’affaire des Fées de Cottingley. En 1917, deux jeunes filles du Yorkshire prenaient en photo des fées dansant autour d’elles. Une affaire qui allait conduire l’auteur des aventures de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle, par ailleurs un grand passionné d’occulte, à mener sa propre enquête et sortir en 1921 un livre « The coming of the Fairies » qui allait encore donner une toute autre dimension à ces photographies féeriques. Cette histoire traînera jusque dans les années 1980 où, peu avant leur disparition, les filles avoueront la supercherie : de simples fées découpées dans du papier. Toutes les photographies étaient donc fausses. Toutes ? Peut-être pas… Pour la dernière d’entre elles, les jeunes filles devenues de respectueuses dames déclarèrent qu’elle était vraie.

C’est de cette fabuleuse histoire que Sébastien Perez et Sophie de la Villefromoit ont tiré leur propre version. Car il ne s’agit pas ici de relater simplement les faits, mais bien de broder une merveilleuse histoire autour de cette réalité.

Premières impressions…

En recevant l’ouvrage, mes yeux pétillèrent. La couverture est parfaite. L’illustration intrigante, la dorure alléchante, le jeu entre le dessin et cette dorure excellent. L’intérieur me laisse plus perplexe. Écriture petite, dessins évoquant l’univers jeunesse… Serait-ce un conte pour enfants ? Puis, je commence à y entrer par l’image… Douceur, enluminures magnifiques et certaines illustrations à l’aspect plus sombre m’interrogent…

Et commença la lecture…

Mes yeux accrochés par les premiers mots, je me plonge dans le récit. L’histoire commence au Cap. Premier sursaut d’étonnement pour celui qui situe Cottingley au nord de Londres… Je replonge et là, de suite accroché par cette jeune Francès à l’esprit complexe et à la sensibilité étonnante, je ne lâcherai plus le livre.

Notre avis

Faire revivre l’affaire qui mit tant en lumière les fées au début du XXe siècle était déjà une excellente idée. Coïncidence, un livre sur la République invisible du Révérend Kirk, autre grand moment féerique, est également sorti récemment. De là à y voir le signe du grand retour des fées en ce début de XXI siècle, on ne peut que l’espérer car déjà un tel engouement serait une bénédiction pour tous les passionnés de féerie que nous sommes et ensuite, cela devrait donner de grands et beaux livres sur le sujet, de quoi réellement nous enchanter car depuis les années 90 et leur déferlante féerique, force est d’avouer qu’il n’y a pas eu grand-chose à se mettre sous les mirettes.

Bref, en voici un qui ne vous échappera pas, j’en suis certain.

Si l’idée du sujet est intéressante, elle n’en demeurait pas moins risquée. Une simple redite aurait été bien dommage et Sébastien Perez évite avec brio l’écueil. Excellent scénariste, il a ajouté à l’histoire d’origine un élément majeur qui la transforme complétement. Bref, une belle réussite de ce côté également. Reste les visuels de Sophie  de la Villefromoit. De prime abord, ils nous emmènent du côté des albums jeunesse. Le style, renforcé par l’âge des héroïnes, nous prend vraiment par la main dans ce sens. Et puis, ça bascule… L’histoire est définitivement conçue pour un public ado-adultes, ce que la collection Métamorphose sous-entendait bien sûr. En refermant le livre, je me suis posé la question de quel autre style de dessins aurait pu bénéficier le livre et ce que cela aurait changé. C’est à ce moment-là que j’ai été pleinement convaincu du choix de ce duo. Un dessin fait pour le texte, un texte fait pour le dessin. Certes, il demeure quelques brisures ci et là, tout n’est pas entièrement fluide, mais c’est bel et bien un ensemble gracieux. Une histoire dont les auteurs ont su conserver toute la magie en y apportant même quelques gouttes de mystère en plus.

En résumé, un très beau livre à ranger dans sa bibliothèque féerique et une belle occasion de replonger dans l’affaire Cottingley !

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4 réponses à “Coup de Soleil sur les Fées de Cottingley !”

  1. Estelle dit :

    Merci pour cette chronique. Cet album me faisait terriblement envie depuis un petit moment…Maintenant j’ai encore une plus grande hâte de le découvrir! Comme vous le dite à travers votre article espérons qu’il encourage avec d’autres livres parus ou en cours de parution sur la féerie, à un nouvel élan vers la créations de beaux ouvrages sur les êtres de la nature!!!

  2. guichard dit :

    J’ai eu le plaisir d’avoir un album dédicacé par Sébastien Perez au festival de la bande dessinée à Angoulême , en effet c’est un réel plaisir de découvrir ce livre si joliment illustrée, n’hésitez plus!

  3. Rialland Vincent dit :

    Oui l’effet les fées sont de retour et pas que les Fées !

  4. Extrait de : http://www.castalie.fr/article-1430559.html

    « En 1986 finalement, alors âgées de 75 et 81 ans, elles avouent dans un article du Times que les fées n’étaient que des découpages d’un livre Princess Mary’s Gift Book (1914) qu’elles avaient piqués dans l’herbe.

    Néanmoins, par la suite, Frances affirmera qu’elle avait réellement vu les fées, et qu’au moins une des photos était authentique. »

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